Saturday, June 30, 2007

PPR en la Revista del Diario

Cortesia de Cubaunderground.com y de Porno Para Ricardo nos llega el siguiente articulo en español, disfrutenlo:

La Revista del Diario
Publicado el 06-28-2007

PORNO para Ricardo ...bravito, bravito

Por Luis de la Paz
DelapazL@aol.com

Porno para Ricardo es la agrupación musical contemporánea más reveladora y estéticamente más consolidada en su género en Cuba. Su más reciente producción A mí no me gusta la política, pero yo le gusto a ella compaÑeros, ha despertado un interés mayor e impulsado la persecución de las autoridades cubanas.

Sus integrantes, ataviados con la indumentaria de rigor de los rockeros, marcan el perfil de esta agrupación que se ha convertido en un fenómeno social, cultural, contestatario y erótico musical único e inédito en la canción cubana. Sus letras son provocadoras y desafiantes a la dictadura castrista, con un lenguaje directo y acusatorio, como ningún otro grupo se ha atrevido a hacerlo con anterioridad.

Su líder es Gorki Águila, un joven que afirma haberse hecho músico de una manera autodidacta. Desde La Habana, mientras ensayaban en una habitación que describe “sonorizada, con cartones de huevos, pedazos de alfombra y otros materiales aislantes, para amortiguar el sonido”, conversa con este reportero sobre la música que realiza y la situación de constante acoso a que son sometidos. “Ahora mismo Renay armó su batería y está ensayando bajito. Lo que estamos haciendo es grabar los temas nuevos que tenemos para que no se nos olviden y tratar de montar las cosas casi como si se tratara de un trabajo de mesa”. Luego agrega: “Todo lo tenemos que hacer bien bajito, porque ahora se han ensañado con nosotros... Lo último que nos hicieron fue un acto de repudio en la Zona de los CDR [Comité de Defensa de la Revolución, agrupación de vigilancia e intimidación]. Me citaron judicialmente y esgrimieron que estamos contra la convivencia con los vecinos, por la música que hacemos. De cualquier manera pretenden silenciarnos”.

Porno para Ricardo se constituyó en 1999 primero como un trío de punk rock, logrando, tras el disco Po’l tu culpa, una gran popularidad. Para el 2001 ya la agrupación tenía un nuevo baterista y saca el CD Rock para las masas... cárnicas, el cual incluye dieciséis canciones, algunas de ellas se escuchaban en la radio. En el año 2002, una encuesta radial de programas de rock lo sitúa entre los primeros puestos de popularidad. Pero hasta ahí su buena suerte. Con el disco Porno para Ricardo (2003) comienzan a agudizarse los problemas con las autoridades oficiales de cultura y cuando dan a conocer Soy porno, soy popular (2006), ya habían sido silenciados de la radio y estigmatizados como problemáticos. Su más reciente producción A mí no me gusta la política, pero yo le gusto a ella compaÑeros, también del 2006, ha incrementado el acoso contra los músicos, mientras que en el extranjero cada vez son más conocidos.

Sobre su historial Gorki comenta que: “En una primera etapa todavía nos dejaban tocar y teníamos un pequeño espacio dentro de la radio. Ahora, en lo que llamamos internamente la segunda etapa, nos hemos radicalizado con los medios y con el gobierno. Hacemos una música totalmente sincera, sin que nos quede nada por dentro y lo que hacemos es denunciar todo lo que pasa de una manera bien clara”.

El nombre de la agrupación alude a: “Ricardo, un personaje real, un amigo mío, que por su apariencia y manera de asumir la vida, es un poco intolerado y visto de una manera prejuiciada. Consume mucha pornografía, que lo hace un tipo peculiar. Decidimos tomar su nombre para simbolizar la defensa a la tolerancia y el derecho que todos tenemos a enarbolar nuestra manera de ser. De ser tratados como (personas) normales. La sociedad, en muchos casos, te obliga a entrar dentro del rebaño y parecer alguien normal dentro de lo que está estipulado como normalidad”.

Desde el punto de vista musical, Porno para Ricardo es una agrupación vanguardista en la esfera insular. “Lo que sé de música es gracias a amigos, gente que me han enseñado acordes y trucos para la guitarra, esa es mi formación musical. Los temas del primer disco los escribí yo solo, pero luego han intervenido también los otros integrantes, Ciro, guitarra y voz, Renay, batería y voz y Ebert, bajo y voz, creando un equipo de trabajo excelente. Para mí lo cubano no está tanto en la música que nosotros hacemos, sino en las crónicas que están planteadas en las letras. Lo que hablamos nosotros es lo que nos ha pasado y lo que vemos”.

Desde que comenzaron los problemas políticos el grupo ha tenido muchas dificultades para ensayar y grabar sus temas. La policía le cierra los lugares, los arrestan por alteración del orden. El acoso sigue marcando la pauta de su rutina diaria: “Ellos no siempre se manifiestan abiertamente. En este país te hacen saber lo que tú no debes hacer. El miedo es una cultura. Ya el cubano sabe lo que no debe hacer, entonces la propia seguridad del estado es el propio ciudadano. El ciudadano se cuida de hablar las cosas donde no debe hablar. El ciudadano se cuida de hacer las cosas que no le gusta al gobierno. A mí me han llegado referencias indirectas de que mi caso se analiza, de que saben de las declaraciones que nosotros hemos hecho a la prensa extranjera. Es una cosa así para mantenerte en una zozobra permanente. No sé cuándo vendrán a llevarme, no sé en qué estarán ellos. De manera que te tienen en un estado paranoico. Así es como te tienen ellos. Bueno, de hecho, una de las medidas fue meterme preso dos años, me echaron cuatro años, pero estuve dos”. Gorki alude a una condena por tenencia de drogas, pero siempre ha afirmado que fue una estrategia para encerrarlo.

Le preguntamos sobre el personaje “Gorki” que aparece en la película Habana Blues de Benito Zambrano. “Benito llegó acá y coordinó mi participación en su película. Cuando llegó el momento de filmar se enteró que yo estaba preso y cerrado El Patio de María, donde tocábamos. Entonces él me dedicó un pequeño momento en los créditos donde dice: A Gorki que cuando hacía falta no estaba. Amén de que me vi algo caricaturizado en la película, le agradezco enormemente a Zambrano lo que hizo. Benito hizo muchos esfuerzos para que yo saliera de la prisión, para que al menos pudiera grabar el tema, porque la voz que sale ahí no es la mía, sino la del baterista. Trató que hiciera el personaje, que me dieran un permiso de salida para hacer la película, pero todos se lavaron las manos y no pude participar. Eso no me sorprendió. De los comunistas espero cualquier cosa. Ellos son los dueños de este país y nosotros estamos indefensos en su estado. El estado puede hacer todo, cambian la constitución, te mandan a la cárcel, te fusilan. De ellos yo espero cualquier cosa”. El estado de ánimo de Gorki se resume en el final del tema Mi balsa, que dice con ironía: “El pueblo está contigo, Fidel.... bravito, bravito”.

Los tres discos de Porno para Ricardo están disponibles en el portal cibernético Porno Para Ricardo y la tienda El Museo del Disco en Miami.

Thursday, June 28, 2007

Locos libres

"Gastaron su dinero
En enseñarme lo que quisieron
Hacerme pensar lograron
Y hoy mi cabeza es libre por lo menos"

He estado tan loco, by Gorki & Ciro (Porno Para Ricardo)

Ah, el diversionismo ideologico.
What a phrase.
It was used in Cuba to tag people like me, who liked rock, who rejected the musical pamphlet we were fed by the government, who would read the books we wanted -the more forbidden the better- who would not "respect" the authorities and who would grow into cynic observers of reality while doing ONLY what we wanted, the way we wanted, and when and where we wanted, without -and mainly against- the consent of the tyranny.
It felt good to be called a rebel.

Remember when I told you that listening to Porno Para Ricardo was like having my life projected as in an old Super 8 movie in a slide show of black and white, sepias, or Lomographic images before my eyes, and that I would see that even with my eyes closed?

This was my high school:

Trova con Distortion by Gorki & Ciro (Porno Para Ricardo)

"Pero le falta bomba a ese sonido
le falta un toque mas agresivo
te falta haber nacido oyendo a Hendrix,
a Morrison, a Sex Pistols
te falta haber pintado a Kiss
en la escuela, en las libretas,
en los pasillos,
y después rezarle a Elvis
que no te paren en el matutino".

It all came from the rejection of the propaganda you're force fed in Cuba.
If one has an ounce of brains, the picture painted by the communist dogma is perceived as bleak, and I will give you some examples.

In the future, we will be much better off, and we will be better as people.
(well, misery increases day by day, the good people either leave or are sent to prison, and today they are sent back to Cuba by the dry foot wet foot)

In the future, there will be no money.
(not that we have any money now)

In the future, all property will be shared by all.
(what property? we don't own a thing!)

Trova con Ovation, by Gorki & Ciro (Porno Para Ricardo)

"No quiero ser como tu mamita,
que me cantas la misma cancioncita,
no quiero ser como tu compañero
que levantas la mano y aplaudes el tiempo entero.

No quiero ser monigote de un rey ciego,
me meo en su sopa y le doy cuero,
no quiero ser cosmonauta del año 2 con tres ceros,
no quiero mas fé no quiero tu maldito futuro nuevo.

Pero no sé,
no, no sé lo que quiero.

En el futuro seremos mejores,
en el futuro no habrá dinero,
en el futuro creeremos en Dios,
en el futuro seremos ateos,
en el futuro nos informaremos tanto,
en el futuro nos informaremos menos.

Pero no sé,
no, no sé yo no creo"

The rejection of such concepts, gets you a badge of honor, which is the labeling and tagging by the government as a "rebel", a "rocker", a "gusano", or whatever else they want to call you because you reject their model society and you're hellbent on being free inside your head, at least.

Then I left Cuba.

And I found myself in another situation where I was required to show allegiance and militancy and behave on a certain way....
I didn't like salsa. So I was almost called to task for that as much as I was in Cuba.
I didn't toe the party line, I didn't do whatever people wanted or expected, I didn't think the same way, and I spoke my mind.
I didn't do any of that in Cuba, under a tyranny, so I don't do it here either, in a free country.
I call a spade a spade, and will keep on being that way.
It's good to beat one's own drum. And march to it if one wants to, or just drum away without marching.

And yes, I have been dragged and punched in Cuba, handcuffed and pushed.
And I have been called names, also here.... anarquista, ñangara, etc. Just because I use my brain, and I don't follow leaders, and I don't adore idols of any kind.

"Yo que me he criado, entre comunistas
A veces soy un equilibrista
uno mas que esta en su lista
de anarquista

Yo que me he criado, entre anarquistas
A veces soy un equilibrista
uno mas que esta en su lista
de comunista"

La Internacional, by Gorki & Ciro (Porno Para Ricardo)

Now, how do you translate diversionismo ideologico?

Update:
(answering to e-mails about my hair and my choice of clothing)
Yeah, I got that famous phrase: Cortate ese pelo, que no pareces un cubano!
(have a haircut that you don't look like a Cuban) Needless to say that it was a reminder of what I heard all the time in Cuba, in the name of the ideological purity, now, I had to have a haircut to "look Cuban"!!!!
Also, the person who wanted me to start wearing guayaberas. Had I had a haircut and worn a guayabera, well, I would have looked exactly like a fucking seguroso!!!
If there's something I won't wear is a guayabera.
As I told the person:
I didn't come here to have someone "minding me" and telling me that what music should I listen to, what should I wear, and how long my hair could be. He was upset, and he barked at me: go back to Cuba! To which I said, why the fuck didn't you stay back, you would have made a great Party member or a CDR President!
Blows ensued....
Too many bad memories.

Tuesday, June 26, 2007

wanderings







I visited the cemetery of Santa Ifigenia of Santiago de Cuba, for the first time in 1969.
I was a kid, who was led by my aunt in a trek among the graves, and the debris of death, to make sure that I learned where many important figures of the History of Cuba were buried, and who were them.
In ten years of revolutionary tyranny, the cemetery looked like it had been abandoned for at least a century.
The tombs were in disrepair, some of them had caved in, and the spectacle was macabre even for a kid who was used to wander in a much more well kept cemetery, as it was the Necropolis of Colon back in Havana at that time.
We went straight to the tomb of Marti, the most imposing structure of the cemetery. Marti's remains are in a pentagonal urn, and a statue of Marti seated looks down to it in sadness, like if he knew what would rain onto Cuba.
We passed our hands on top of every name of different generals of the independence war whose remains are interred there, and under the blasting sun of July, we set off to wander about the tombs. For the first time, I did tombstone rubs.
We found the tombs Cespedes and Estrada Palma, both unkempt.
My aunt picked up a marble flower from the dust and crumbles of an old tomb, and kept it as a memento mori...
That was at a time when the city of Santiago the Cuba was just the Capital of Oriente, not the Capital of Palestina. The noise that engulfed Santiago was a reflexion of the only apparent worry to its inhabitants to my then young eyes, the Carnival was full fledge booming, it was also the anniversary of the burst of the kasstros onto the national conscience with the attack to the Moncada Barracks.
I returned in 1981.
By the same time, casually.
The tomb of Marti was gleaming, with the most foreign and alien thing that you could ever imagine in that setting: kasstroite soldiers dressed in their gala uniforms stood still outside, almost melting. You could see the bead of their sweat dropping to the floor. They were immobile, and every thirty minutes they would spring into motion, goose-stepping on the stone pavers with the most terrible thunder that has ever violated a place of peace.
That time I didn't find the tomb of Estrada Palma. I missed it among all the vines, the destructions, the palo de monte offerings, the empty chispa de tren bottles, and the drunkards asleep among the graves.
A toothless guy took me to the tomb of Cespedes for one peso.
It had a lot of dignity, standing weather-battered among the heaps of rubble, old wood and in an air that brought the sounds of the trumpets and drums from rehearsals of the Carnival comparsas and the smells of death.
As I stood there two men broke the lid of a grave, and one of them fell inside.
It was hell. They were so drunk that I couldn't understand a word of what they were saying. The one inside the grave was standing over a coffin with a skull in his hand, and spoke: Bienvenido al Chago, Leon!
Somehow, my looks were tale telling. I was an Habanero, un leon, a foreigner.
So it was not Santiago, it was el Chago. It was not Oriente anylonger, it was Palestina, "The craddle of the revolution", Havana will be its grave.
I walked out of there.
It was afternoon.
It was noisy.
I packed my bags and took a train to Havana.
It was full of drunkards who dreamt of a future in the capital.
How many of them would end up as cops, chivatos, members of the repressive forces, and the brigadas de accion rapida, the antimotines -avispas, that I would never know.
I swore never to return.
Thirty two hours later, I abandoned the train in Havana, pushing drunkards out of my way. It was dawn in Havana.... I needed a cup of coffee, and I realized that I was at the feet of the ruins of the Havana ramparts, and at sight of the childhood house of Jose Marti.
His tomb was in the cradle of the revolution.
And his cradle used to be in what will be the tomb of the revolution, I thought.

La ultima afeitada



Por el Barbero Habanero

Saturday, June 23, 2007

Cyber attack

Our site KillCastro was the objective of a massive cyber attack.
I have a few words from KillCastro, who manned the forts and the machine gun nests when I was on the road for the day.
This is what he says:

"I have spent all night with our service provider , they have endure a massive DDoS attack
What is a DDoS attack?
DDoS stands for Distributed Denial of Service. A DDoS is carried out by instructing hundreds or thousands (or hundreds of thousands) of computers to send traffic to a target site or IP address.
These computers are called zombies or bots, and they are mainly normal home or office computers that have been compromised via a trojan horse, worm, virus, etc. Most of the "bot" owners do not even realize their computers are being used, as each bot only sends a small amount of information. The power of the DDoS is many, many machines, each sending a little data.
Since the traffic is coming from thousands of different sources, it is impossible to block it in the way traffic is traditionally blocked, by IP address.
This in their estimation is not just some hacker playing around this is concerted effort to bring down the whole network . Curiously the segment that was attacked was the one hosting killcastro.com and they are worried that since the site can not be brought down by itself someone with a LOT of means decided to bring down the whole network. Because our "unique" domain name I was contacted in an effort to investigate possible attacks directed to us or to investigate any possible threats we may have received.
The bad part of this is that if this attack is traced to be coming from outside the USA , they may have to drop our domain. This attack is costing them millions of dollars.
I have never been one to panick about these things but when they go after a whole ISP you have to start worrying.

I need to spend time monitoring the situation , but I tell you if we ARE the target of this massive attack we are pissing off a LOT of higher ups in Kuba , cause this is not cheap for them either."

As they say in Cuba, what doesn't kill you makes you stronger. And believe me that we are going to be much more stronger after this!

Friday, June 22, 2007

The real fear

Reading Penultimos Dias guarantees that you take a dip in an ocean of information anytime.
Ernesto mentions an extensive article by Professor Jaime Suchlicki where he ponders on why he is opposed to the lifting of the travel ban in Cuba.
While I agree with most of what he says, he's got this real "jewel" in his article:

" A large influx of American tourists into Cuba would have a dislocating effect on the economies of smaller Caribbean islands such as Jamaica, the Dominican Republic, the Bahamas, Puerto Rico, and even Florida, highly dependent on tourism for their well being. Careful planning must take place, lest we create significant hardships and social problems in these countries.

Since tourism would become a two-way affair, with Cubans visiting the United States in great numbers, it is likely that many would stay in the United States as illegal immigrants, complicating another thorny issue in American domestic politics."

So, the real problem is that American tourism going into Cuba will have the effect we have been predicting in several entries on our two blogs. The fear is that Cuba is going to be able to compete in tourism.... and that's a fear that will also exist for a Free Cuba, which will be a much more effective competitor.
What do we do Professor? We keep the status quo of Cuba as is for ever so there's no economic repercussions in these places? That is just a way of saying "fuck the Cubans" in my not so humble opinion. Have the inhabitants of those countries have had any mercy with Cubans or helped them overthrown the dictatorship?
I really don't think so.
The other paragraph denotes a disconnection with reality that knows no boundaries, since he says that "tourism is a two way affair" and goes onto imagining that the tyranny would let Cubans to come to the States and that they would stay here as "illegal immigrants". Just as a reminder, when you flee a tyranny.... well, you're a fucking refugee!
Is his a case of Cubanophobia? No mass migrations! that's what it sounds like.
One can always relay on academics.

From the Miami Herald

Wow this guy read my review of Material Subversivo by Guajiro and lifted a few lines from it!
He gives them three stars, which I don't find particularly fair, the album is much better than that.

GUAJIRO
Material Subversivo
I Scream Records
***
Cuban-American punk -- in Spanish yet -- sounds like a totally unlikely proposition. But if you think about it, the intensity that ignites so much Cuban music (and politics) suits punk very well. This Miami quartet brings fierce musicianship, integrity, passion and a smart ambivalence to its debut. And it's great to hear someone explode musically at the forces of self-righteous repression that thrive on both sides of the Florida Straits.
The cover is a reproduction of a Cuban passport, and the title was what a Cuban official dubbed Guajiro's music when a friend tried to bring some to the island. Guajiro is definitely subversive for anyone who thinks inside the usual categories. Grinding guitars meet bata drums and Yoruba chants (courtesy of traditional drummers Aruan and Arelan Torres, who've taught Cuban percussion to Douglas MacKinnon, the lone Anglo) in Santa Fe, which gets inside the head of a man in Santa Fe, Cuba, a jumping-off point for rafters, the musical ferocity a terrific vehicle for his emotional agony as he wonders whether to stay or go.
The pain in Dos principes (Two Princes), with lyrics from the Jose Martí poem about a king and a shepherd suffering the death of their sons, gives you goosebumps. Mi verdad (My Truth) is an in-your-face demand to let them think what they want. And El gallo is a sly tale of a Cuban rooster who thinks he's king of the cockfighting ring until he meets an even tougher Mexican bird. The songs can start to sound repetitive. But all in all, Guajiro is inspiring.
Pod Picks:Santa Fe, Dos Principes
JORDAN LEVIN
jlevin@MiamiHerald.com

The Godfather


Well, in that town of Palestina, Biran, the history of Cuba was fucked up forever. This pic shows Batista with his godson raul castro.

raul castro: the NYT bio


A curious biographical sheet on raul castro, as published by the New York Times, back in August 2006.
Asi que Pulguita. That sounds like a pretty faggish knickname to me.

Curious photograph


I had promised our readers to publish this photograph a long time ago.
It was taken on July 26, 1973, in occasion of the twentieth anniversary of the starting point of their terror career, which eventually led to their ascension to power through thuggery, violence, and death.
This was also at the heights of their openly fascist period, when the Nazi style cap and uniforms were adopted and goose-stepping in jackboots was all the rage.
A guest of honor in that date -not in the photograph- was General Augusto Pinochet.
Honestly, I always considered those flat top caps kind of ridiculous. They look like fucking gorras de guaguero, if you know what I mean.

Sunday, June 17, 2007

a reality?

Do y'all remember my post Cuba Libre?
Well, I've gotten word from Gorki that he would love to do that.... to play songs written by Guajiro and to be in an album where both bands do covers of each other's music.... My dream's becoming reality.... little by little....
I will keep you posted!

"you're a man now"

It was 1976.
I just had voted no for the "socialist constitution" impossed on Cuba.
I was called to the feared "comite militar" for a round up draft to send young Cubans to fight in Angola, which was our very own Viet Nam and Iraq rolled into one. It was an unwinnable war, horribly lost, with scores of Cubans lost in the jungles, killed, devoured by cannibals, tortured, whose bodies never came back. It was also a war of lies of the government against the Cuban people, whose sons were dying in a war that was fought by proxy to furnish the Soviet Empire with oil, diamonds, gold, and ivory. Yes, it was an imperialist war like no other.
I waited for my turn.
I said no.
"I am not going to Angola"
I was pushed, kicked, locked up, humiliated, and allowed to go home.
I sat in a sofa, waiting for my father who wanted to talk to me.
He simply put his hand on my shoulder and said: "you're a man now".

Thursday, June 14, 2007

Porno para Ricardo rocks Georgetown coffee house

Porno para Ricardo's album "rock para las masas.... carnicas is rocking" a hip coffee house from today's on in Washington DC.
Baked and Wired, a coffee house in Georgetown is spinning their record.
If you're in the DC area, you know know where to go to get your caffeine fix and your power jolt.

Hialeah Hardcore

The Miami Times runs a piece today on Guajiro.... Don't miss it!
If you get a hard cover copy, can you please send us the scanned photos?

Bad boy entertainment.....

Carmen Electra gyrates to the beat of ZZ Top.
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American Flag Day

Wednesday, June 13, 2007

Rock para las masas carnicas -reseña en habanero

Mejor comienzo explicando que carajos es el picadillo de soya. Segun el vejete castro, el picadillo de soya es realmente una masa carnica, mejorada y corregida con soya, y con colorante alimenticio. No sean tan exigentes, a veces no dice –por olvido, claro esta- que las lombrices que tan orgullosamente son cultivadas en los centros de lombricultura nacionales son parte integral del picadillo de soya y de la tristemente celebre cabrona hamburguesa McCastro.

Y en un momento en que no pensaba en el picadillo de soya, ni en la tilapia de tanque de 55 galones –oh, tienes que ser de La Poma para enterderlo, recibo el primer disco formal –editado como último- de Porno Para Ricardo. Que carajos, Let It Be salio como el ultimo disco grabado por the Beatles y no era el ultimo. Asi que por favor, no sean tan preciocistas, ok.

Les confieso que aqui estoy, experimentando una sobredosis de rock para las masas carnicas y tratando de borrar de mi memoria gustative el sabor del puñetero picadillo de soya.

Estoy experimentando una sobredosis de la música de Porno Para Ricardo y sus imágenes, que equivalen a experimentar una sobredosis de mi propia vida en Cuba. La expresión gráfica de la portada del disco es excelente. Es increíble, basta decir que se venderían en la bolsa negra en la Habana en un dos por tres, como pan caliente. Me imagino la gente en la esquina pasando los discos en un cartucho y embolsillando el baro o los fulas. Porque no se encuentra uno todos los días un disco rojo con una hoz y un martillo en amarillo que es tan fuerte y cabronamente anticomunista. Dale un segundo vistazo, y verás que es una monumental pinga y un plátano gigante en lugar de la iconografía bola.

Pero tienes que ser cubano para entender el uso de la libreta de racionamiento en la portada de Rock para las masas… (cárnicas). Hasta la alegría está racionada en Cuba. Y si no te gusta te jodes. El diseño del CD nos muestra la parte superior de una lata de conservas, de cualquiera de las porquerías varias que el gobierno de Cuba vende a precios astronómicos a la mal pagada población, como si hubiera sido abierta con un abridor de latas manual del tipo mas primitivo.

Hablemos un poco de la música… Este disco es simplemente excelente, satírico y con burlas crueles a la sociedad comunista cubana a traves de chistes, sketches cómicos y canciones. El punk rock y el humor nunca estuvieron tan próximos. Porno Para Ricardo los hace hermanos siameses y le da cuero a todo, desde la obsesión por el sexo en un sitio donde el sexo es el único entretenimiento hasta los imbecilizados comunistas, los degenerados agentes del G2, los policías palestinos y los chivatones profesionales. Todo en tono de un humor cinícamente anticomunista que llama a la reflexión acerca de la vida en Cuba, si es que eso se le puede llamar vida.

Nueve Cuentos, sospecho, habla de la conspiración para convertirnos a todos en tipos felices, deprovistos de la capacidad de pensamiento y rebelión. No hay cabida para un Tipo Normal en la Cuba official que aplasta a la auténtica Cuba. Y nada como esa historia de la felación y del choque de los pipis con la precoz novia de la infancia.

Hay canciones como Matando al Padre que son clásicos de una banda de punk rock que el gobierno de Cuba silencia como parte de su macabro presupuesto de represion.

Manuel nos cuenta la vida de un puto homosexual, que finalmente sale de Cuba, gracias a sus proezas sexuales tarifadas.

También entre mis preferidas estan Marlen y Tatiana… y Semen y Castigo, tantas veces que me vi en las mismas situaciones. … No digo nada mas! Las obsesiones de mi vida en Cuba aparecen expuestas en este magnífico disco.

No puedo dejar de escribir un par de líneas acerca de Trova con Distortion (partes 1 y 2) y Trova con Ovation, ahora les digo por que:

Crecí en la época del diversionismo ideológico y de la estafa de alguien que paso como rebelde, cuando era desde el primer día un colaborador del gobierno, con falsa música de corte latinoamericano y letras de poesía dudosa. Ah, las voces recuerdan tanto a esa voz del calvo recontracheo. Si no te sentabas en la ultima fila, garabateabas en tus cuadernos las letras del rock que oías en las estaciones de la Yuma y si no formabas una buena banda de rock con tus compinches y no eras un rebelde sin miedo, bueno, que carajos, no quieras que me sienta mal por ti… y uno tiene que haber escuchado rock en el cementerio de Colon, tomado fotos de los amigos (si esos huevones que leen a Salinger y admiran a Tarkoski) en pose de banda de rock y uno tiene que haber soñado con tener una banda de esas que tiran abajo los stadiums, mientras se disparaba un par de buches de chispa de tren en el Jalisco Park.

Uno tiene que haber crecido en la Cuba de los muñequitos rusos para entender que Porno Para Ricardo cante odas a los musicos de Bremen en el idioma de Bololandia. Tiene uno que saber porque carajos el Viejo de la comedia silente dijo de pinga queridos amiguitos y por que Cheo Malanga fue sancionado por amenazar a sus sobrinos con los muñequitos rusos.

Escuchando “he estado tan loco”, de repente mi vida en Cuba desfila por delante de mi, como un film o una secuencia de viejas fotografias. Porno Para Ricardo hace lo mismo que hice en mis tiempos, visita los mismos lugares obsesivamente y se rebela contra la misma mierda que me rebele en mi dia. Escuchar a Porno Para Ricardo es como mirarme en el espejo de mi vida en Cuba, como leer mi propia biografia escrita por un hermano gemelo al que nunca he conocido. O si, quizas es la persona que estaba del otro lado del espejo, que se ha quedado en Cuba...

Chainsaw

That's what I got myself as a birthday present many years ago.
No, a timber man I am not.
Nor I had land with trees, or did any yard work.
I bought the damned gas chainsaw to cut slabs of real ground beef to sellable sizes.
I was in Cuba.
And yes, I had a family to feed, such I quit my day job and I became a blackmarket operator of sorts. A bad one, I must say, because I gave away many things, not raking a profit most of the time, but that was not my objective.
Back to the slab of real ground beef.... regular Cubans get "masa carnica" which is a composite aggregate of ground soy beans, earth worms which are grown in special farms, residuals from the meat industry, and food colorant. I, like many others, vowed to not take that shit to my mouth, and depended on the black market for my almost non existing meat intake. Until one day, where some guy who worked for the Comite Central del Partido Comunista de Cuba, knock at my door and told me that he had real ground beef to be sold, by the slab. The slab is about 5 feet by 2 feet, and about 4 inches thick. It comes frozen. Of course, I bought one, and set out in the garage of a friend with an ax and broke into pieces.
I gave my rather dispossessed friend more than half of it, out of shame, his family was much worse off than mine. I sold some to somebody, and I realized that my money should go to the gardener of the French embassy in exchange for a gas chainsaw.
The subsequent slabs of real ground beef were worked on like if I were the maniac of the Texas chainsaw massacre. Many people got meat, stolen a la Robin Hood from the Central Committee of Commiedom itself.
Those were years of adventures, and having a false hold in the back seat of the 1953 Ford was very useful.... If it had only been seaworthy....
One day, the meat vendor disappeared, he left for Miami on a raft and he never arrived. I believe that he was probably snitched on and killed, as a vengeance for his constant (and gallant) robberies to the country's tyrannical elite.
It was 1991.
I sold the chainsaw to someone who was doing gardens.
My family needs grew, and I simply stopped eating meat altogether.
Years later, in exile already, I fainted in a supermarket after my head spun in an spiral of confusion and dizziness, as I stood in front of the butcher section. It took me a long time to get accustomed to meat, and to remember the flavors of the different cuts of meat. I had to let it to my ancestral memory to float my never-had memories of meat and meat cookery over to the surface of my mind, so I could fathom what to cook and how.
This episode was brought back by an album to whose beat I am writing this post, Rock para las masas.... (carnicas) by Porno Para Ricardo. While reviewed it I wrote that the pile of meat and chicken printed on the CD could look totally pornographic for a Cuban.

Tuesday, June 12, 2007

Cuba Libre

That's the name of one idea I got.... Cuba Libre.
It would be an album of Cuban punk rock, with Guajiro covering material written by Porno Para Ricardo and Porno Para Ricardo covering material written by Guajiro, plus some tracks where the musicians exchange bands.
I still have to talk to all of them to see how they like this crazy idea of mine.
Oh well, this is another one of my sonic dreams.

Safari

A tech note, since the meeting and joint presentation of Steve Jobs and Bill Gates a lot of things have been happening in internet and computer technology.
One of them is the release of a Windows version of the internet browser developed by Apple, Safari.
I use it in a Mac machine and since yesterday I've been using it with a PC, as well. It works well, and it's an alternative to the other browsers available.
I know that the folks in Cuba were eager to know about this, so here it is.... download and surf!

Guajiro

And talking about Cuban punk rock, you shall not forget Guajiro, the Hialeah based band that's rocking South Florida, shaking it to its very foundations....
If you haven't gotten their album yet, you should.
Their thirteen-track album, Material Subversivo is a great piece of punk rock work.
The songs are great, they will make your hair stand on its ends without the help of any gel.
Ok, if you have hair...
If you don't you're gonna get goose bumps, you baldy, calviruchi.
Soy Guajiro, (parts 1 and 2) is a great song about the Cuban identity, with a great edge to it.
If you're not using your Gloria Estefan albums as clay disks for your shooting practice, this is a nice excuse to start doing it. When you are at it, make sure you collect your neighbor's and your family member's and exchange them for Guajiro albums. Yeah, you know me....
Then you have Santa Fe, which we have reviewed individually here and on KillCastro, it talks about the decision of a balsero to leave Cuba, and the video clip is amazing, so go down in this very same blog and watch it.
The rest of the tracks are amazing....
Among the tracks that you'll be humming for a good while (all) y'all will find El Gallo, which is a great powerful song, and of course, La Bandera too, in which they defend the true character of the flag and reject its kidnapping by the tyranny and its goons and thugs. They make very clear that a symbol of nationality is not to be mistaken by a symbol of the tyranny.
They have one song called Dos Principes which is a great parallel between the lifes and death of the rich and poor, I dare to say that it's an musical interpretation of the story of The Prince and the Pauper as told by Jose Marti en la Edad de Oro, and yeah, Will from Guajiro just e-mailed me to say that they took Marti's work and musicalized it.
The album is great, very good, and it will provide you with thinking material if you are questioning the Cuban identity on both sides of the Straits of Death, when you listen to their Spanglish lyrics. The musicianship, and the general sonic result will provide you with a blast of music as the soundtrack of your daily life.

Addendum:

Los dos principes, Jose Marti (La Edad de Oro)
Idea de la poetisa norteamericana Helen Hunt Jackson.

El palacio está de luto
Y en el trono llora el rey,
Y la reina está llorando
Donde no la puedan ver:
En pañuelos de holán fino
Lloran la reina y el rey:
Los señores del palacio
Están llorando también.
Los caballos llevan negro
El penacho y el arnés:
Los caballos no han comido,
Porque no quieren comer:
El laurel del patio grande
Quedó sin hoja esta vez:
Todo el mundo fue al entierro
Con coronas de laurel:
—¡El hijo del rey se ha muerto!
¡Se ha muerto el hijo del rey!

En los álamos del monte
Tiene su casa el pastor:
La pastora está diciendo
“¿Por qué tiene luz el sol?”
Las ovejas, cabizbajas,
Viene todas al portón:
¡Una caja larga y honda
está forrando el pastor!
Entra y sale un perro triste:
Canta allá adentro una voz—
“¡Pajarito, yo estoy loca,
Llévame donde él voló!”:
El pastor coge llorando
La pala y el azadón:
Abre en la tierra una fosa:
Echa en la fosa una flor:
—¡Se quedó el pastor sin hijo!
¡Murió el hijo del pastor!

Now, imagine that poem with a killer tempo, great musicianship, and now you have Jose Marti as both a man of his day and as a contemporary artist!

Friday, June 8, 2007

Sobredosis

Acabo de recibir mis discos de Porno Para Ricardo, y les confieso que estoy experimentando una sobredosis de su musica y sus imagenes, que equivalen a experimentar una sobredosis de mi propia vida en Cuba.
La expresion grafica de las portadas de los discos es increible, basta decir que se venderian en la bolsa negra en la Habana en un dos por tres, como pan caliente. Me imagino la gente en la esquina pasando los discos en un cartucho y embolsillando el baro o los fulas. De ahi los billetes de diez baros cubanos con kasstro arengando a las masas y debajo del billete de diez baros el de diez cañas convertibles de la portada de A mi no me gusta la politica pero yo le gusto a ella compañero.
Por la misma razon, las graficas son totalmente cripticas para quien no sepa quien es Elpidio Valdes y su caballo Palmiche. No me pidan explicaciones, carajo! Uno tiene que haber pasado su juventud en Cuba para entender las graficas de la hoz y el martillo transformadas en una pinga y un platano monumentales, y tambien, claro esta, ayuda ser cubano para entender el uso de la libreta de racionamiento en la portada de Rock para las masas… (carnicas). Hasta la alegria esta racionada en Cuba.

Las graficas interiores, a nivel de la grafica americana para cualquier artista de punk rock En Soy Porno, Soy Popular, el CD nos muestra una montaña de carne y pollo que es pornografica para cualquier cubano de a pie, cuando me fui de Cuba, la vista de la carne y el pollo en los supermercados me daba nauseas, por poco cierto e increible que parezca.
Rock para las masas… (carnicas) tiene el diseño que a mi juicio es el mas interesante, se trata de la parte superior de una lata de conservas, de cualquiera de las porquerias varias que el gobierno de Cuba vende a precios astronomicos a la mal pagada poblacion, como si hubiera sido abierta con un abridor de latas manual del tipo mas primitivo. El tercer album, A mi no me gusta la politica pero yo le gusto a ella compañero, esta decorado con “certificados comunistas”. Antes de vomitar, leanlos bien y se sorprenderan! Hablemos un poco de la musica…
Los tres discos son simplemente excelentes, satiricos y con burlas crueles a la sociedad comunista cubana a traves de chistes, sketches comicos y canciones.
El punk rock y el humor nunca estuvieron tan proximos. Porno Para Ricardo los hace hermanos siameses y le da cuero a todo, desde la obsesion por el sexo en un sitio donde el sexo es el unico entretenimiento hasta los imbecilizados comunistas, los degenerados agentes del G2, los policias palestinos y los chivatones profesionales. Todo en tono de un humor cinicamente anticomunista que llama a la reflexion acerca de la vida en Cuba, si es que eso se le puede llamar vida.

Escuchandolos, mi vida en Cuba desfilo por delante de mi, como un film o una secuencia de viejas fotografias. Porno Para Ricardo hace lo mismo que hice en mis tiempos, visita los mismos lugares obsesivamente y se rebela contra la misma mierda que me rebele en mi dia. Escuchar a Porno Para Ricardo es como mirarme en el espejo de mi vida en Cuba, como leer mi propia biografia escrita por un hermano gemelo al que nunca he conocido. O si, quizas es la persona que estaba del otro lado del espejo, que se ha quedado en Cuba….

Thursday, June 7, 2007

3:48

The kids from Guajiro sent us their link to the clip Santa Fe in Youtube.com.
We have linked it the other day to the two blogs, and we really encourage everybody to see it....
The shots of Havana, in black and white provide a great backdrop for the story they sing about in the lyrics. The visuals of the clip are great, and the fact that they have Floyd, an artist, performing and painting while the band is at it, grinding the axes of punk rock, is great.
The decision of leaving Cuba is not an easy one to take.
Much less when you board a raft.
And much less when you leave everybody you love and you care about behind, not knowing when you're going to see them again.
Take 3 minutes and 48 seconds out of your busy schedule and enjoy the clip.
It's Material Subversivo!

Tuesday, June 5, 2007

Gorki, this is for you!

Straight from Guajiro, Santa Fe!

Matanzero!

More Cuban Punk Rock!!!!


1 – SAVE THE DATESaturday, June 16th - GUAJIRO RECORD RELEASE PARTY!

STUDIO A
60 NE 11th St
Downtown Miami –

With The Get Back, G2, and Jorge Correa!

Special presentation of the Guajiro video “Santa Fe”

Special performance by the artist FLOYD!

2. BUY THE RECORD – I – TUNES LINK BELOW – MATERIAL SUBVERSIVO

NOTE – We are very proud of the artwork for this record – if you choose to buy it digitally at I-Tunes or elsewhere, send us an email and we will send you a PDF of the artwork for the release –

I-TUNES LINK – YOU NEED I-TUNES ON YOUR COMPUTER FOR IT TO WORK -

http://phobos.apple.com/WebObjects/MZStore.woa/wa/viewAlbum?id=253320864&s=143441

3. RALLY MTV – NEWS COMING SOON ;) – GO TO WWW.MTVTR3S.COM AND MAKE SURE YOU HAVE THE CHANNEL! – CLICK ON PROGRAM GUIDE, THEN FIND MTVTR3S -

SALUDOS, GUAJIRO

WWW.MYSPACE.COM/GUAJIRO

Monday, June 4, 2007

Raul Rivero writes about Porno Para Ricardo

Raul Rivero writes about Porno Para Ricardo on El Mundo, a Spanish daily....
(click on the images for larger version)
Hat tip to Mick and AJM & thanks to Porno Para Ricardo and Cuba Underground!

Saturday, June 2, 2007

Trivia

CUANDO SE CUMPLEN 40 AÑOS DEL 'SGT. PEPPER'S'
Lucy ya no vive en el 'cielo con diamantes'
Fue compañera de clase del hijo de Julian, uno de los hijos de John Lennon
(tomado del diario el Mundo, gracias Mick!)

PEDRO ALONSO (EFE)
LONDRES.- Lucy, la niña que supuestamente inspiró la canción 'Lucy in the sky with diamonds', del legendario disco de los Beatles 'Sgt. Pepper's lonely hearts club band', que este viernes cumple 40 años, ya no vive en el 'cielo con diamantes'. Ahora ha concedido una entrevista a la BBC que la cadena pública británica emitirá este viernes con motivo de tal celebración.

La inspiración de John Lennon para componer la conocida canción (traducida al español como 'Lucy en el cielo con diamantes'), ha sido objeto de la leyenda y de incesantes rumores durante años.

En principio, algunos pensaron que la musa que Lennon tenía en mente era Lucy Richardson, una niña de una escuela de Suffolk (sureste de Inglaterra) que se convirtió en directora de cine y que murió a los 47 años de cáncer.

Después, las especulaciones se centraron en la hija del comediante Peter Cook. Mientras que otros consideraron que el clásico, una verdadera oda a la psicodelia, era simplemente fruto de los devaneos del ex 'beatle' con la droga alucinógena LSD ('Lucy in the Sky with Diamonds').

Pero biógrafos del cuarteto de Liverpool y los testimonios de los propios miembros de la mítica banda confirman que la fuente de inspiración de la canción fue Lucy O'Donnell.

Lucy actualmente es un ama de casa de 43 años que vive en el condado de Surrey, en el sur de Inglaterra. De niña fue compañera de clase de Julian, uno de los hijos de John Lennon.

El momento de gloria de la chica llegó en 1967, cuando el pequeño apareció en su casa con un dibujo que mostraba a una niña rodeada de estrellas. Lennon preguntó entonces qué era aquella ilustración y su hijo respondió: "Es Lucy, en el cielo con diamantes".

Recuerdos de la infancia
Cuarenta años después, Lucy Vodden, como se llama ahora aquella muchacha, aún recuerda el amable suceso que la catapultó a la fama. "Julian y yo pintábamos en un caballete de dos caras y nos lanzábamos pintura el uno al otro, para horror de los asistentes a clase", comenta en la entrevista. "Cuando le dije a un par de amigos que la canción hablaba de mí, ellos contestaron: 'No, no puede ser, tiene que ver con el LSD'. Me daba vergüenza decirles que no sabía lo que era eso", señala. Cynthia Lennon, primera esposa del ex 'beatle' y madre de Julian, quien también se dedica a la música, afirmó años más tarde que todavía conserva el curioso dibujo.

Al igual que 'Lucy in the sky with diamonds', varias canciones del 'Sgt. Pepper's' se basaron en hechos de la vida real. Otro ejemplo es 'She's leaving home' ('Ella se marcha de casa'), que se refiere a la noticia de una niña, Melanie Coe, que huyó de su hogar.

Coe, quien acabó regresando a su residencia familiar y ahora vive en España, declaró: "Me encanta la canción, pero no puedo sentarme y escucharla. Es demasiado dolorosa para mí".

La BBC está celebrando el cuadragésimo aniversario del 'Sgt. Pepper's', publicado el uno de junio de 1967 y considerado por muchos uno de los discos más influyentes de la historia de la música.

La emisora BBC Radio 2 emitirá este sábado una versión del álbum grabada por estrellas británicas del rock, como Oasis y Razorlight, y conocidas bandas de Estados Unidos, como The Killers. Además, la adaptación se ha grabado con los antiguos equipos analógicos que se conservan de los estudios londinenses de Abbey Road, que los "cuatro fabulosos" de Liverpool hicieron famosos.

El clásico de los Beatles recibirá también el homenaje de la Universidad de Leeds (norte de Inglaterra), que este 19 de junio celebrará un congreso para analizar el impacto sociocultural del disco.

Tanta influencia ha ejercido el 'Sgt. Pepper's', que el álbum ocupó en 2003 el 'número uno' de la lista de los 500 mejores discos de la historia, elaborada por la prestigiosa revista 'Rolling Stone'.

The Beatles, on line - all's for sale in iTunes

SEGÚN LA VIUDA DE GEORGE HARRISON
Los Beatles en Internet, a partir de 2008
(tomado del diario el Mundo, gracias Mick!)

REUTERS
LOS ÁNGELES (EEUU).- Los fanáticos de los Beatles probablemente tendrán que esperar hasta el próximo año antes de poder comprar sus canciones en la Red, seguramente en iTunes de Apple, según la viuda del ex integrante de la banda George Harrison.

Un reciente acuerdo en una disputa de marca entre el fabricante Apple y la discográfica de los Beatles, Apple Corps., ha pavimentado el camino para que la banda distribuya su catalogo en Internet. Sin embargo, Olivia Harrison puntualizó: "Todavía tenemos un par de cosas que resolver".

Todos los discos de Los Beatles en formato digital han sido remasterizados, lo que ha sido una buena noticia para los fans, que desde hace mucho se quejan de la calidad del sonido.

Consultada sobre si el catalogo estara disponible en línea a finales del próximo año, dijo: "Oh, Dios. Lo espero... no sé si será a fines de este año, pero sería una buena noticia. Es inminente, digámoslo así".

Paul McCartney afirmó en mayoa Billboard que el acuerdo para que el catalogo de los Beatles estuviera disponible en internet estaba "virtualmente arreglado". Sin embargo, McCartney evitó hablar de plazos.

Por otro lado, el ex-Beatle ha adoptado una agresiva estrategia de marketing 'online' para el lanzamiento de su disco 'Memory Almost Full'.